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がんとはどのような病気なのか?  種類と部位別死亡率について

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そもそも「がん」という病気はどういうものなのか、イチからひもといてみましょう。

まず、がんは漢字で「癌」と書かれることもありますが、「がん」と「癌」は厳密には同じではなく、使い分けられることがあります。「癌」は、医学的には「上皮細胞由来の悪性腫瘍」のことを指します。上皮細胞とは、臓器の表面を構成する細胞のことです。対して、それ以外の細胞、骨や筋肉などを構成する細胞にできる腫瘍は「肉腫」と呼びます。「がん」は、「癌」=「上皮細胞の悪性腫瘍」に、「悪性の肉腫」や「白血病」なども含んだ呼び名です。すこし難しいかもしれませんが、とりあえず「がん」のほうが意味が広い言葉だということです。

がん保険が保障の対象としているのは、広いほうの「がん」ですので、商品名としても「がん保険(ガン保険)」と書かれているはずです。(ただし、がんの細かな種類によって、保障内容などは変わってくることがあります)

「がん」とは「暴走した細胞」のこと

さて、この「がん」ですが、「悪性腫瘍」とほぼ同じ意味です。悪性腫瘍とはその名のとおり悪性の腫瘍であって、「腫瘍」とは、「細胞が勝手に増殖してできた塊」と定義することができます。

人間の体をつくっている細胞は、分裂して増えていき、それによって古いものと入れ替わったり、量が増えて成長していったりします。それは正常な作用なのですが、ある程度規則的に増殖していくところを、勝手にどんどん増えていくようになると、これは異常な状態と言えます。いわば細胞の暴走です。

この異常な増え方をした細胞が塊になったものが「腫瘍」で、さらにそれが、周辺の組織にどんどん広がっていったり(浸潤)、別の場所にも同じことが起きる(転移)ようになると、さらにたちが悪いということで「悪性」だとされます。これが悪性腫瘍=がんです。

また、腫瘍のことを「新生物」とも呼ぶことから、がんのことを「悪性新生物」とも呼びます。 がんができるとなぜ困るかというと、勝手に増殖して増えた細胞というのは、本来の役割や機能を果たしません。そんな細胞が広がってゆくと、内臓などの組織が本来のはたらきをしないため、健康が維持できなくなるというわけです。

なぜこのような異常な細胞が生まれるかというと、細胞内の遺伝子がキズついたことが原因だと考えられています。細胞の中には、その設計図とも言える遺伝子がありますが、これがなにかの原因でダメージを受けて壊れてしまうと、ミスコピーのように、異常な細胞分裂が起こるのです。 整理してまとめます。

腫瘍(暴走して増殖した細胞の塊) =新生物とも言う 良性腫瘍(悪性でない)
悪性腫瘍(浸潤・転移する)

                  ↑ この部分が「がん」

                                

                  この部分が「癌」 ↓

がん=悪性腫瘍 悪性新生物とも言う 癌腫(上皮細胞由来)
肉腫(骨や筋肉の細胞由来)
白血病など

このミスコピー(がんの発生)が起こるような遺伝子のダメージの原因は、さまざまにあります。ごくあたりまえの生活をしているだけでも、自然に遺伝子がキズつくことはあります。そして遺伝子がキズついたからといってただちにがん化するわけでもありません。がんについて、すべてのメカニズムが解明されているわけではないので、完全に予防することなどはまだできないのです。

がんの「死亡率」ってどれくらい?

かつて、がんは不治の病と言われ、かかってしまったら亡くなる可能性が高いと考えられていました。がんが今でも怖い病気なのは間違いありませんが、医療技術もどんどん進歩しています。

統計情報を見てみましょう。 がんの「罹患数」(ある期間内に新たにがんと診断される人の数)は増加傾向にあります。つまりがんになる人は増えていると言えます。

男性 女性 男女合計
2008年 46万783人 33万9,231人 80万14人
2005年 39万835人 28万5,240人 67万6,075人
2002年 33万9,650人 24万9,643人 58万9,293人
1999年 30万3,062人 22万4,878人 52万7,940人
1996年 28万2,563人 20万6,425人 48万8,988人

出典:国立がん研究センターがん対策情報センター

そして、がんの「死亡率」(人口に占める、がんになって死んだ人の割合)も増えてはいるのですが、これは日本の人口自体が高齢化していることが影響していると言われています。高齢の人ほど、がんになったら亡くなりやすいからです。 そこで、統計では、年齢の影響を除いた年齢調整率という数値が使われることが多いです。年齢調整死亡率で見てみると、がんの死亡率はむしろ減少しています。

男性 女性 男女合計
2008年 188.9人 94.2人 135.0人
2005年 197.7人 97.3人 140.2人
2002年 205.1人 99.7人 144.5人
1999年 219.0人 153.0人 105.2人
1996年 225.7人 157.4人 107.8人

※「昭和60年モデル人口」をもとに、人口10万人あたりの死亡数
出典:国立がん研究センターがん対策情報センター

罹患数は増えていて、死亡率は減っているのですから、「がん自体は増えているけど、それで亡くなる人は少なくなっている」ということです。逆に言えば「生存率は上がっている」ということ。そう考えると明るいニュースですね。

ただし、ここで注意してほしいのは「死亡率」とは、ある期間内の、人口に占める、死亡者数の割合だということです。母数が人口ですので、これは「がんで亡くなる人がどれくらいいるか」という統計であって「がんになってしまった場合、どれくらいの確率で亡くなるか」という話ではありません。

後者については「致命率」という数値を見る必要があります。致命率は、がんになった人の中に占める、亡くなった人の割合を示すものです。「死亡率」と聞いてイメージするものは、ひょっとするとこちらかもしれませんね。両者を混同して、誤った使われた方をすることもあるようですので注意が必要です。致命率は「死亡数÷罹患数」でもとめることができます。

以下は国立がん研究センターの統計で、部位別のがんの罹患数と死亡数から致命率を計算してみたものです。ただ、これは同じ年における「その年に新たに罹患した人の数」と「その年に亡くなった人の数」とで計算していますので、「ある年にがんになった人が、その後、亡くなった確率」ではありません。

部位 罹患数 死亡数 致命率
全部位 74万9,767人 34万2,963人 45.7%
口腔・咽頭 1万5,522人 6,583人 42.4%
食道 2万556人 1万1,746人 57.1%
12万2,910人 5万160人 40.8%
結腸 7万4,285人 2万8,804人 38.8%
直腸 3万8,487人 1万4,207人 36.9%
肝臓 4万8,512人 3万3,665人 69.4%
胆嚢・胆管 2万1,739人 1万7,311人 79.6%
膵臓 2万9,584人 2万5,976人 87.8%
喉頭 5,295人 982人 18.5%
9万7,275人 6万6,849人 68.7%
皮膚 1万4,127人 1,334人 9.4%
膀胱 1万8,354人 6,467人 35.2%
腎・尿路(膀胱除く) 1万8,762人 6,957人 37.1%
脳・中枢神経系 5,275人 1,765人 33.5%
甲状腺 1万1,658人 1,512人 13.0%
悪性リンパ腫 2万2,075人 9,444人 42.8%
多発性骨髄腫 5,862人 4,146人 70.7%
白血病 1万1,156人 7,675人 68.8%
大腸 11万2,772人 4万3,011人 38.1%

※国立がん研究センターがん対策情報センターの統計による、2008年、男女全年齢合計の数値を使用して独自に計算。

全部位を集計すると、がんになった人のうち、亡くなるのは45.7%。高めに見えますが、この中には、10%を切る皮膚がんのようなものや、80%を超える膵臓がんまでを含んでいます。部位で見てみると、膵臓がん、胆嚢・胆管がん、肝臓がん、肺がんなどが、亡くなる人が多いがんだと言えます。

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