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【端末の条件と相性】格安SIMが使えるスマホと使えないスマホ

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格安SIMへの乗り換えをためらっている人の中には、格安SIMで使えるスマホの条件が分からないという声をよく聞きます。

SIMカードと端末の同時購入が条件のキャリアでは、すでにSIMカードが挿入されたスマホが手渡されるため、気にしなくてよかったことですが、格安SIMは端末を購入しなくても買うことができ、手持ちのキャリアスマホや購入予定のスマホが格安SIMを入れて通信できるか、調べておく必要があります。

格安SIMが使えるスマホ・使えないスマホの見分け方をしっかり確認しておきましょう。

キャリアスマホで格安SIMを使う条件

今のスマホそのままで格安SIMを使う大前提として、

「スマホを購入したキャリア」「格安SIMの回線のキャリア」

これが同じでなければ、格安SIMを入れても通信できません。

なぜならキャリアスマホには、契約したキャリアの通信回線しか使えないように、SIMロックという制限がかかっているからです。SIMロックというのは、契約ユーザーが他社に乗り換えしづらくするために大手キャリア3社がとっている防衛策で、「キャリアで購入したスマホは他キャリアの通信サービスが受けられない」というのが日本の常識(世界の非常識)となっています。

MVNOは自社で通信回線を持たず、キャリアの回線を借りて通信サービスを提供しています。SIMロックがかかったキャリアスマホで格安SIMを使う場合は、MVNOがどのキャリアから回線を借りいるか確認し、「スマホを購入したキャリア」と「格安SIMの回線のキャリア」が同じであることが絶対条件となります。

mineoのように、ドコモ回線とau回線の両方に対応している業者もありますが、ドコモ回線のみのMVNOがほとんどなので、ドコモ以外で購入したスマホを使う人は気を付けてください。SIMロックのないSIMフリースマホ(キャリア以外で購入したスマホ)であれば、そこまで気にしなくても大丈夫です。
ちなみに、Android(アンドロイド)とiPhoneでは違いはなく、どちらも同じように格安SIMが使えます。

キャリアごとの解説

ドコモスマホで格安SIMを使う

MVNOの9割以上は、NTTドコモ回線を借りて通信サービスを提供しているので、たくさんの業者の中から自分に合ったサービス、プランを選ぶことが可能です。ドコモで購入したスマホは当然、NTTドコモ回線に適した仕様になっているので、基本的にどの機種でも問題なく格安SIMが使えますが、一点だけ注意したいのはテザリングが使えないことです。

テザリングをオンにすると、ドコモのネット接続サービスであるSPモード(iモードのスマホ版)に自動で切り替わってしまい、格安SIMでの通信ができません。SIMロック解除をしても、SPモードへの強制切替は解除できないようになっています。

この挙動は、一般ユーザーが変更することはできません。パソコン操作で端末のプログラムを改変する「ROOT化」という裏技的な方法を使えば、テザリングができるようになりますが、難易度が高くOSの更新時に注意が必要になるので、初心者には推奨できません。

外出先でパソコンでデータ通信したい人は、モバイルWi-Fiルーターを入手して、1つのプランでSIMカードが複数枚発行できるMVNOを申し込むのがおすすめです。追加発行したSIMカードを使えば、コストをかけずに複数の端末で通信することがで可能です。

auスマホで格安SIMを使う

auから格安SIMに乗り換える場合は、mineo(Aプラン)、UQ mobileなどのau回線を使うMVNOに申し込めば、手持ちのauスマホがそのまま使えます。

その際に注意したいのは、au系のMVNO各社のデータ通信が4G LTE回線のみという点です。なので、3G回線にしか対応していない古い機種だと、ネット接続ができません。iPhoneの場合、5s/5cよりも前のモデルはLTE非対応のため、格安SIMで通信できないことに注意して下さい。

IIJmioも2016年10月から、au回線を使った通信サービスを開始していますが、auのSIMロックがかかったスマホをそのまま使うことはできず、VoLTE対応のSIMフリースマホのみ利用可能となっています。

ソフトバンクスマホで格安SIMを使う

以前はソフトバンク回線を利用しているMVNOはなく、ソフトバンクユーザーがスマホそのままで格安SIMに乗り換えるには、SIMロック解除をしてドコモ系MVNOを利用するしかなかったのですが、2017年3月からU-mobile、b-mobileがソフトバンク回線での新サービスを開始。ソフトバンク版iPhone、iPadで格安SIMが使えるようになりました。

iPhone nano iPhone 7、iPhone 7 Plus
iPhone SE
iPhone 6s、iPhone 6s Plus、iPhone 6、iPhone 6 Plus
iPhone 5c、iPhone 5s、iPhone 5
iPad nano iPad Pro、iPad Air2、iPad Air
iPad mini 4、iPad mini 3、iPad mini 2、iPad mini
Micro iPad (第4世代)、iPad (第3世代)、iPad 2、iPad(初代)

OSのバージョンによっては、使えない場合があるので確認が必要です。現在のところ、どの機種もテザリングはできません。その他、注意したいポイントは、同じnanoSIMでもiPhone用とiPad用があり、それぞれ仕様が異なるため使い回しができないことです。

格安SIMと相性の悪い機種ってあるの?

よく言われる格安SIMとスマホの相性というのは、周波数帯の問題です。
通信回線というのは1本の線ではなく、バンド(周波数帯)と呼ばれるいくつかの電波を使い分けて通信サービスを行っています。キャリアによって使われているバンドは異なり、またスマホ端末によって対応できるバンドは違います。
つかめるバンドが多いスマホほどつながりやすく、少ないスマホほど電波がつながりにくくなり、キャリアで販売されるスマホは当然、自社回線のバンドに最適化した設計になっています。
相性の良いスマホというのは、契約したMVNOの回線のバンドに幅広く対応できる機種ということで、知識として覚えておくといいかもしれません。

対応機種かどうか簡単に確認する方法

自分のスマホが対応機種かどうかが、すぐに分かる方法があります。MVNOの公式サイトに掲載されている動作確認一覧には、実際にスマホ端末でテストした使用状況が紹介されており、使用可と書かれた機種なら問題なく使えます。

紹介されていない機種もたくさんありますが、それらが使えないというわけではありません。山ほどある機種すべてをMVNOが調べ切れていないのが現状で、動作確認一覧に機種名がないからと言って使用不可ではありません。心配な人はMVNOに問い合わせると、使える機種かどうか教えてもらえます。

SIMカードのサイズ確認を忘れずに

SIMカードは、「nano SIM」「micro SIM」「標準SIM」の3種類があり、端末ごとに使うサイズが違異なります。サイズを間違えて申込んでしまうと、あとから変更するのに手数料を取られるので、手持ちのキャリアスマホを活用する人は事前にサイズを確認しておきましょう。
実際にSIMカードを取り出してみるのが手っ取り早いですが、動作確認端末一覧ページで調べることもできます。

simsize

SIMフリースマホ、格安スマホを新規購入する

SIMフリースマホとは、はじめからSIMロックがかかっていない、どの会社の回線でも通信サービスが受けられるスマホのことです。

キャリアで販売されるスマホは、そのキャリアで使うことを想定して製造されおり、利用サービスに適した機能や専用アプリが予め搭載されていますが、SIMフリースマホはどの会社のサービスにも対応できるように開発されています。
機能はいたってシンプルで、その分自由度が高く、複数枚のSIMカードが差し込めるデュアルタイプなど、格安SIMの運用に適した仕様になっています。

機能が絞られている分、価格はお手頃で、キャリアスマホの相場が5万~10万円なのに対し、SIMフリースマホは2万~6万円の価格帯が中心。1万円をきるエントリーモデルも販売されています。

数年前までは、新品のSIMフリースマホは市場にほとんど出回っておらず、海外のモデルを独自入手するしかなかったのですが、最近は国内外問わずたくさんのメーカーがSIMフリースマホを販売しており、格安SIMを扱うMVNOだけでなく、家電量販店やネット通販でも購入できるようになりました。
格安スマホと呼ばれることもありますが、格安SIMとセット購入できるSIMフリースマホのことを格安スマホと呼ぶのが一般的です。MVNOでセット購入すると、次のようなメリットがあります。

格安スマホをセット購入するメリット

気に入ったスマホがあるなら、格安SIMとスマホをセットで購入するのが、1番ラクでお得な方法と言えます。

MVNOが用意するスマホは、動作確認を行って合格した機種なので、周波数帯の対応状況を気にすることはありません。初期設定はMVNOで行うため、商品が届いたらすぐにスマホを使うことができます。SIMカードのサイズ間違いの心配もありません。
分割購入が可能で、キャリアで契約するのと同じような感覚で格安SIMに乗り換えでき、スマホの設定や対応機種の確認が面倒な人や初心者におすすめです。

MVNOによってはセットでスマホを購入すると、割引キャンペーンやキャッシュバックが適用されて、単体購入するよりも端末コストを抑えることができます。楽天モバイルでは定期的に端末のバーゲンセールを行っており、人気の機種が半額以下で買えることもあるので要チェックです。

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